Electronic Commerce Law of China

                                 Adv. Tehila Levi-Lati                                    Dr Chuanman You   

                  ZAG-S&W International Law Firm              Faculty of Law, Tel Aviv University    

28 January 2019

One of the world’s first comprehensive legislations governing the electronic commerce has recently entered into effect as of January 1, 2019. Titled E-Commerce Law of the People’s Republic of China, in Chinese 中华人民共和国电子商务法(Zhonghua Renmin Gongheguo Dianzi Shangwu Fa), the law was previously adopted on August 31, 2018 by China’s legislature, the Standing Committee of the National People’s Congress.

The timing is pivotal. China has almost accomplished digital transformation and become a global leader in the digital economy. In 2018, the electronic commerce is estimated to grow to 33.6 percent of national retail sales. As the country’s e-commerce market grows at such a staggering rate, it is ever more urgent to have a systematic and compressive regulatory regime to oversight the market development.

The new Law constitutes of 89 provisions that are further structured into 7 chapters, including general principles, e-commerce business operators, formation and performance of e-commerce contracts, resolutions of e-commerce disputes, promotion of e-commerce activities, legal responsibilities and supplementary provisions. In this essay, we highlight some of critical rules shedding significant impacts on international e-commerce operations.

Jurisdictions of the E-commerce Law

The new E-commerce Law regulates a wide range of e-commerce activities, which are defined as businesses of selling commodities or providing such services via the Internet or any other information network. The regulated e-commerce activities, however, exclude activities engaging financial products and services, as well as news information, audio and video programs, publications, cultural products, and other content services provided via information networks.

Article 2 of the E-Commerce Law states that the new law applies to e-commerce activities within the territory of China. However, offshore e-commerce platform engaging cross-border e-commerce transactions may fall into the jurisdiction of the new law as a result of various connection factors. For example, the domicile of the online platform operating entity is within China; the online platform has filed Internet Content Provider (ICP) certification; the server of the online platform is located in China; the products or services are primarily for Chinese market.

Even if the E-commerce Law might not directly apply to the offshore e-commerce platforms or operators, other Chinese laws and regulations may well apply to cross-border e-commerce operations with respect to import and export supervisions, cyber security, and so on.

Registration, taxation, and information disclosure

Natural persons, legal persons, or unincorporated organisations engaging e-commerce activities are defined as “e-commerce business operators” (电子商务经营者). They are further divided into three categories and the law applies to all of them:

Examples

Definitions

Category

T-mall or GD

Any legal persons or unincorporated organizations that provide virtual places for digital business, transaction matching, information release, and other services to facilitate parties in an e-commerce transaction

E-commerce platform business operators

(电子商务平台经营者)

Third party merchants that sell goods or provides services to consumers via e-commerce platforms

On-platform business operators

(平台内经营者)

Weibo or WeChat Other operators doing e-commerce business via their own websites or via other online channels, such as social media applications

Other operators

(其它经营者)

Article 10 of the new law requires all e-commerce business operators to complete business registration as relevant market entities (市场主体登记 in Chinese). Where a special license is required (e.g. food or drug related), such licenses shall be obtained by the business operators. Registration may be exempted if the business operators are individual natural persons: 1) selling agricultural and sideline products or household handicraft products produced by themselves, or 2) use their own skills to engage in public convenience services or occasional and low-value transactions for which no licence is required by the law.

All e-commerce business operators, registered or not, must file tax returns, must issue tax invoice and may apply for tax incentives. Meanwhile, e-commerce platform business operators are obliged to report tax related information of the on-platform business operators to the tax authorities, and shall keep transaction related information for at least three years. This new mechanism will make all taxable revenue transparent to the tax authorities.

Information about registration, licensing and taxation shall be publicly disclosed and promptly updated at conspicuous places. The new law designates E-commerce platforms as the market gatekeepers to ensure the compliance of information disclosure. Article 27 obliges an E-commerce platform to verify information submitted by on-platform business operators, to establish individual profile for each operator, and to conduct regular updates. E-commerce platform failing its gatekeeper roles will face a penalty ranging from 20,000 RMB to 100,000 RMB.

Protection of Intellectual Property

Infringement of Intellectual Property (IP) have been rampant within the sphere of China’s digital economy. This new Law demonstrates greater efforts of the government to strengthen IP protections for e-commerce. As one of the general principles, all business operators are obliged to respect and protect intellectual property rights. The registration requirement discussed above make it more difficult for those who infringe on IP rights to avoid detection and punishment.

Meanwhile, the business platform operators must establish rules to protect IP rights. Whenever the platform operator knows or should have known that an operator on the platform has infringed others’ IP rights but fails to take the necessary preliminary measures, the platform operator is jointly and severally liable for all damages caused.

If IP rights holders believes that an on-platform business operator has infringed their IP rights, they may notify the platform operator and request the latter take necessary preliminary measures, such as screening or deleting information about the alleged infringement, disconnecting the relevant webpages, or terminating the transaction or service. If the platform operator fails to promptly take the necessary preliminary measures upon receiving the notice, it is jointly and severally liable for additional damages along with the operator on the platform.

A governmental IP authority may demand a platform operator to fulfil the abovementioned responsibilities; failing to act according to the governmental instruction within a specified time period, a platform operator is punishable by a fine ranging from 50,000 yuan to 2 million yuan.

Protection of Privacy and Personal Data

As of this date, China does not have a systematic and comprehensive legal framework to regulate privacy and personal data protection issues. The existing regime features a patchwork of fragmented rules that can be found under various laws, measures and sector-specific regulations, such as the Cyber Security Law (Chapter 4).

The E-commerce Law also designated several provisions to address the privacy protection issues. It is stipulated that when collecting and using users’ personal data, e-commerce operators must abide by existing Chinese laws and regulations in respect of protection of personal data. The Law further requires e-commerce operators to clearly specify to users the procedures for inquiring about, correcting, and erasing user information, and for cancelling users’ accounts. When an e-commerce operator receives a request for such inquiries, corrections, or erasures, the operator must respond in a timely manner upon verifying the requester’s identity. When a user cancels his or her account, the e-commerce operator must immediately erase the user’s information, unless otherwise provided by laws or regulations or agreed on by the parties.

The new Law also addresses the so-called algorithmic price discrimination based on the personal data. When offering goods or services including search results according to consumption preference and habits profiling, an e-commerce operator shall offer options independent from the concerned consumer’s personal profiling so as to respect and treat consumers equally. To avoid circumvention, Article 19 further stipulates that for any tied-up sales or services, a conspicuous reminder shall be displayed while default opt-in is not allowed. Any violation in this regard will face legal punishment including a fine up to RMB 500,000.

Protection of Consumer Rights

Consumers will also have stronger legal protections under the new e-commerce law. Article 17 of the law stipulates that an e-commerce operator shall fully, truly, correctly and timely disclose information about the goods or services to ensure consumers’ right of information and right of choice. Fake transactions or misleading promotion is strictly prohibited.

Cheating/manipulating in marketing and promotion activities has been a big issue. The new law protects consumers from inauthentic reviews or forged comments, which include those written not only by hired professional agents, but also by customers in exchange for monetary rewards. On the other hand, authentic comments made by genuine consumers shall not be deleted so as to dress up sales.

With respect to the platform operators, the new Law specifies responsibilities of platform operators with regard to products and services provided on their platforms. If a platform operator knows or should have known that goods or services provided by an operator on the platform do not comply with the requirements for personal or property safety protection, or an operator on the platform has otherwise infringed the legitimate rights and interests of consumers but fails to take any necessary measures, the platform operator is jointly and severally liable with the infringing operator on the platform.

The government market authority may order a platform operator that fails to fulfil the abovementioned responsibilities to make corrections within a specified time period; failure to do so is punishable by a fine ranging from 50,000 RMB to as much as 2 million RMB.

Looking forward

At the 19th National Congress of the Communist Party of China (CPC), President Xi Jinping emphasized the development of digital economy as one of strategic sectors in promoting China’s overall development. The enactment of a comprehensive legislation represents the government efforts towards a sustainable growth of digital economy in China. The E-Commerce Law purports to regulate online business activities, to improve consumer protections, and to promote fair competition.

While it is certainly a step in the right direction, there is scope for more improvements. Some aspects of the law still need clarification. Provisions, such as the standard of evidence required to initiate take-down procedures or the relevant legal responsibility of platform operators, are still unclear, leaving them open to abuse or misinterpretation.

As always, enforcement is the key in China and how the implementation rules will develop remains to be closely watched upon. Considering tendency of the Chinese government to quite often launch enforcement campaign when a new law becomes effective, our Chinese law experts are constantly monitoring this development.

חוק המסחר האלקטרוני של סין

עו"ד תהילה לוי- לאטי                                                  ד"ר צ'ואנמן יו

     משרד עו"ד זיסמן, אהרוני, גייר ושות'                    הפקולטה למשפטים, אוניברסיטת תל אביב

28 לינואר 2019

חוק חדש בסין נכנס לתוקף ב-1 לינואר 2019 הנקרא חוק המסחר האלקטרוני של הרפובליקה העממית של סין (בסינית: 中华人民共和国 电子商务 法) והוא אחד החוקים הראשונים בעולם המקיפים את תחום המסחר האלקטרוני.

העיתוי של החוק אינו מקרי והוא נחקק בהתאם לקצב המסחרר בו שוק המסחר האלקטרוני של סין גדל, במטרה לאפשר פיקוח על התפתחות שוק זה. בשנת 2017, המכירות של סין באמצעות סחר אלקטרוני עמדו על 7.175 טריליון יואן, אשר מהווים 23.8 אחוזים מסך המכירות הקמעונאיות הלאומי שלה. בשנת 2018, מוערכת גדילה ל- 33.6 אחוזים מהמכירות הקמעונאיות הלאומי. סין נמצאת כרגע בשלב בו היא כמעט השלימה את המעבר למרחב הדיגיטלי, דבר שיהפוך אותה למובילה עולמית בכלכלה הדיגיטלית.

החוק החדש מורכב מ-7 פרקים ו- 89 סעיפים. החוק כולל בין היתר: עקרונות כלליים, מפעילי עסקים של מסחר אלקטרוני, היווצרות וביצוע חוזי מסחר אלקטרוני, החלטות על סכסוכי מסחר אלקטרוני, קידום פעילות מסחר אלקטרוני, אחריות משפטית וסעיפים משלימים. במאמר זה, אנו מדגישים כמה כללים מהותיים המשפיעים באופן משמעותי על פעילות הסחר האלקטרוני הבינלאומי.

תחום השיפוט של חוק המסחר האלקטרוני

חוק המסחר האלקטרוני החדש מסדיר מגוון רחב של פעילויות מסחר אלקטרוני, המוגדרות כעסקים למכירת סחורות או לסיפוק שירותים אלה באמצעות האינטרנט או כל רשת מידע אחרת. עם זאת, החוק אינו כולל פעילויות העוסקות במוצרים ושירותים פיננסיים, כמו גם במידע חדשותי, בתכניות אודיו ווידאו, בפרסומים, במוצרים תרבותיים ובשירותי תוכן אחרים המסופקים באמצעות רשתות מידע.

החוק החדש חל על פעילויות מסחר אלקטרוני בתוך שטחה של סין (סעיף 2 לחוק). עם זאת, עסקאות מסחר אלקטרוני מחוץ לגבולות סין עלולות גם הן להיכנס לתחום השיפוט של החוק החדש. למשל, כאשר מקום מגוריו של הגוף המבצע את הפלטפורמה המקוונת הוא בתוך סין, כאשר השרת של הפלטפורמה המקוונת ממוקמת בסין, או אם המוצרים או השירותים הם בעיקר עבור השוק הסיני. בעקבות הסדרה יותר ברורה של הנושא, הוחלט שחברות חוץ יהיו חייבות להירשם באזורי הסחר החופשי וגם הכסף יועבר לאזורים אלה ללא אפשרות להשתמש בחברות זרות. זהו חלק מניסיון המדינה להעביר את כל העסקאות תחת הערוץ הרשמי של הממשלה.

אולם, גם במקרים בהם חוק המסחר האלקטרוני אינו חל ישירות על פלטפורמות המסחר אלקטרוני או מפעיליהן כאשר מדובר בפעולות מחוץ לגבולות סין, חוקים ותקנות סיניים אחרים עשויים לחול על פעולות מסוג זה בנוגע לפיקוח על הייבוא והייצוא, אבטחת סייבר, ועוד.

רישום, מיסוי וגילוי מידע

החוק חל על כל העוסקים בפעילות מסחר אלקטרוני מוגדרים כ"מפעילי מסחר אלקטרוני "(电子商务 经营 者) והם מחולקים לשלוש קטגוריות:

  1. מפעילי עסקים במסחר האלקטרוני(电子商务平台经营者)- כל גופים משפטיים או ארגונים שאינם מאוגדים המספקים מקומות וירטואליים לעסקים דיגיטליים, התאמת עסקאות, שחרור מידע ושירותים אחרים כדי להקל על הצדדים בעסקת מסחר אלקטרוני, למשל: T-mall או JD.
  2. מפעילי עסקים המשתמשים בפלטפורמת המסחר האלקטרוני (平台内经营者)- סוחרי צד שלישי שמוכרים מוצרים או מספקים שירותים לצרכנים באמצעות פלטפורמות מסחר אלקטרוני.
  3. מפעילים אחרים (其它经营者)- מפעילים אחרים אשר עושים עסקי מסחר אלקטרוני באמצעות אתרי האינטרנט שלהם או באמצעות ערוצים מקוונים אחרים, כגון יישומי מדיה חברתית, לדוג': Weibo או WeChat.

מפעילי המסחר האלקטרוני מחויבים להשלים רישום עסקים כשחקני השוק הרלוונטי לפי סעיף 10 לחוק החדש. בנוסף, במקרים בהם נדרש רישיון מיוחד, כגון עיסוק במזון או בתרופות, על מפעילי המסחר האלקטרוני לשאת גם אותו. אך כאשר המפעילים העסקיים הם אנשים פרטיים הם עשויים להיות פטורים מרישום אם עוסקים באחד מהבאים:

  • מכירת מוצרים חקלאיים או מוצרים לבית שהם מייצרים בעצמם, או
  • שימוש בכישורים שלהם עצמם כדי לעסוק בשירותי נוחות ציבוריים או בעסקאות מזדמנות או בעלות נמוכה אשר לא צריכות רישיון על פי החוק.

בנוסף, קיים חידוש בחוק שקובע כי כל אדם פרטי אשר מעוניין שרוצה לפתוח חנות אלקטרונית חייב להחזיק ברשיון חברה או רשיון עוסק זעיר (个体户), כלומר יש חובה לישות משפטית ואין אפשרות להקים חנות על חשבון תעודת זהות של מישהו פרטי, כמו שהיה נהוג עד היום.

יתרה מזו, כל מפעיל עסקים במסחר האלקטרוני, אף אם אינו רשום, חייב להגיש החזרי מס, להנפיק חשבונית מס ורשאי הוא להגיש בקשה לתמריצי מס. לפי החוק, כל המידע הנוגע לרישום, לרישוי ולמיסוי יפורסם בפומבי. יתרה מזו, קיימת חובה על כל מפעיל עסקים במסחר האלקטרוני לדווח לרשויות המס על מידע הקשור במס הנוגע לסוחרים המשתמשים בפלטפורמה, ולשמור מידע זה במשך שלוש שנים לפחות. מנגנון זה הוא מנגנון חדש אשר יגרום לכל ההכנסות החייבות במס לעבור דרך רשויות המס. למטרה זו, הוגבלו גם כל ערוצי הדאי גוו (代购) שמשמשים לשליחת סחורה דרך אנשים פרטיים המתחמקים מתשלומי מס רווחים ומע"מ.

החוק החדש מנתב פלטפורמות מסחר אלקטרוני כשומרי הסף בשוק לעניין הבטחת גילוי מידע. סעיף 27 לחוק מחייב פלטפורמת מסחר אלקטרוני לבצע אימות למידע שנשלח אליה על ידי סוחרים המשתמשים בפלטפורמה זו, להקים פרופיל אישי עבור כל מפעיל ולנהל עדכונים שוטפים. פלטפורמת מסחר אלקטרוני אשר תיכשל בתפקידה כשומרת סף תישא בקנס הנע בין 20,000 יואן ל- 100,000 יואן.

הגנה על קניין רוחני

הפרת של זכויות קניין רוחני (IP) היתה רווחת בתחום הכלכלה הדיגיטלית של סין. החוק החדש משקף את מאמצי הממשלה הסינית להגביר את הגנות הקניין הרוחני עבור מסחר אלקטרוני. אחד העקרונות הכלליים בחוק קובע כי כל מפעילי הפלטפורמה העסקית מחויבים להגן על זכויות הקניין הרוחני. בנוסף, דרישת הרישום הנזכרת לעיל מקשה על הפוגעים בזכויות קניין רוחני להימנע מחשיפה ומעונש.

כמו כן, מפעילי הפלטפורמה חייבים לקבוע כללים כדי להגן על זכויות הקניין הרוחני. בכל פעם שמפעיל הפלטפורמה ידע או היה צריך לדעת שסוחר המשתמש בפלטפורמה הפר זכויות קניין רוחני של אחר, ולא נקט בצעדים המקדמיים הנדרשים ממנו, ייחשב מפעיל הפלטפורמה אחראי אחריות משותפת ואחריות אישית לכל הנזקים שנגרמו.

במקרה בו קיים חשד אצל בעל זכויות קניין רוחני שסוחר המשתמש בפלטפורמת מסחר אלקטרוני מפר את זכויות הקניין הרוחני שלו, הוא עשוי להודיע ​​למפעילי הפלטפורמה ולבקש מאלה לנקוט בצעדים המקדמיים הנדרשים מהם, כגון הסרה או מחיקה של מידע בנוגע להפרה לכאורה, ניתוק דפי האינטרנט הרלוונטיים או סיום העסקה או השירות. שיהוי של מפעיל הפלטפורמה בנקיטת הצעדים המקדמיים הנדרשים מטיל עליו אחריות משותפת ואחריות אישית לנזקים נוספים יחד עם הסוחר המשתמש בפלטפורמה.

באפשרותה של רשות הקניין הרוחני הממשלתית לדרוש ממפעיל פלטפורמה למלא את החובות הנזכרות לעיל. במידה ומפעיל פלטפורמה לא פעל על פי ההוראה הממשלתית תוך פרק זמן מוגדר, ניתן להענישו בקנס הנע בין 50,000 יואן ל-2 מיליון יואן.

הגנה על פרטיות ונתונים אישיים

נכון למועד זה, בסין אין מסגרת משפטית שיטתית ומקיפה המסדירה את הפרטיות ואת סוגיות ההגנה על נתונים אישיים. המשטר הקיים מכיל כללים מקוטעים שניתן למצוא תחת חוקים שונים או תקנות ספציפיות לענף מסוים, כגון חוק אבטחת הסייבר (פרק 4).

כמו כן, נקבעו בחוק המסחר האלקטרוני מספר הוראות לטיפול בבעיות ההגנה על הפרטיות. נקבע, כי בעת איסוף נתונים אישיים של משתמשים ושימוש בהם, על מפעילי פלטפורמות המסחר האלקטרוני לציית לחוקים ולתקנות הקיימים בסין בנוגע להגנה על נתונים אישיים. יתר על כן, החוק דורש ממפעילי הפלטפורמות לציין למשתמשים באופן ברור את אופן הליכי בקשה, תיקון ומחיקה של מידע על משתמש, וביטול חשבונות משתמשים. כאשר מפעיל פלטפורמה מקבל בקשה לבירורים, תיקונים או מחיקות כאלו, עליו לאמת את זהות המבקש. כאשר משתמש מבטל את חשבונו, על מפעיל הפלטפורמה למחוק את פרטי המשתמש באופן מידי, אלא אם נקבע אחרת בחוקים או בתקנות או בהסכמה בין הצדדים.

החוק החדש מתייחס גם לאפליה על סמך הנתונים האישיים. כאשר אדם מחפש מוצרים או שירותים, על מפעילי פלטפורמות המסחר האלקטרוני להציע מוצרים או שירותים במנותק מהעדפות הצריכה של הצרכן הספציפי או הרגלים וחיפושים קודמים שלו, זאת כדי לכבד את הצרכנים ולהעניק להם שירות באופן שווה. כל הפרה בעניין זה תעמוד בפני עונש משפטי של קנס בסך של עד 500,000 יואן.

הגנה על זכויות הצרכן

לצרכנים יהיו גם הגנות חוקיות חזקות יותר על פי חוק המסחר האלקטרוני החדש. סעיף 17 לחוק קובע, כי מפעיל פלטפורמת מסחר אלקטרוני יגלה מידע על הסחורות או השירותים באופן מלא ובזמן הראוי, כדי להבטיח את זכותם של הצרכנים למידע ואת זכות הבחירה. עסקאות מזויפות או קידום מטעה אסורים בהחלט.

החוק החדש מגן על הצרכנים מפני ביקורות לא אותנטיות או הערות מזויפות, הכוללות את אלה שנכתבו לא רק על ידי סוכנים מקצועיים שכירים, אלא גם על ידי לקוחות בתמורה לתגמולים כספיים. לעומת זאת, הערות אותנטיות שנעשו על ידי צרכנים אמתיים לא יימחקו. גם בתחום המכירות המזויפות, אשר נהוגות מאוד בפלטפורמות הסיניות (刷单), נוספו הגבלות חדשות וביניהן קנסות העשויים להגיע עד חצי מיליון יואן במידה והשתמשו בשיטה זו לקידום מכירות.

בהתייחס למפעילי הפלטפורמה, החוק החדש מפרט את תחומי האחריות שלהם ביחס למוצרים ולשירותים הניתנים בפלטפורמות שלהם. אם מפעיל פלטפורמה יודע או היה צריך לדעת שסחורות או שירותים שסופקו על ידי סוחר המשתמש בפלטפורמה אינם עומדים בדרישות להגנה על בטיחות אישית או הגנה על רכוש, או שהסוחר הפר את הזכויות והאינטרסים הלגיטימיים של הצרכנים בדרך אחרת, ולמרות זאת נכשל לנקוט בכל האמצעים הדרושים, יישא מפעיל הפלטפורמה באחריות משותפת ואישית לצד הסוחר.

רשות השוק הממשלתית רשאית להורות למפעיל פלטפורמה שלא יעמוד בהתחייבויות המפורטות לעיל ביצוע תיקונים תוך פרק זמן מוגדר, אשר אי עמידה בהן תגרור קנס חמור.

מבט אל העתיד

בקונגרס הלאומי ה-19 של המפלגה הקומוניסטית הסינית (CPC), הנשיא שי ג'ינפינג הדגיש את פיתוח הכלכלה הדיגיטלית כאחד הענפים האסטרטגיים בקידום הפיתוח הכולל של סין. ביצוע חקיקה מקיפה משקפת את מאמצי הממשלה לצמיחה של הכלכלה הדיגיטלית בסין. חוק המסחר האלקטרוני מתיימר להסדיר את הפעילות העסקית המקוונת, לשפר את הגנות הצרכנים ולקדם תחרות הוגנת. אמנם זה בהחלט צעד בכיוון הנכון, אולם יש מקום לשיפורים נוספים, למשל מספר היבטים של החוק אשר דרושים הבהרה. בהתחשב בנטיית הממשלה להשיק קמפיין אכיפה לאחר שחוק חדש הופך ליעיל, כנראה זו תהיה המגמה גם בנושא המסחר האלקטרוני.

 

עובדים בסין? כדאי לדעת

רפורמת המיסוי שבדרך

ב-29 ביוני 2018 פרסם הקונגרס הלאומי של סין (NPC) טיוטת תיקון לחוק מס הכנסה ליחיד (IIT), וב-31 באוגוסט 2018, העביר את טיוטת התיקון לחוק הרפובליקה העממית של סין (PRC).                                              התיקונים החדשים צפויים להיכנס לתוקף צפויה החל מה-1 לינואר 2019.

על מנת להגדיל את חיובי המס בסין, החוק החדש משנה את ההגדרות של "תושב" ו-"לא תושב" ובעצם מרחיב את הגדרת "תושב" בסין. תושבי המס הם:

  1. אנשים שיש להם מקום מגורים בסין או
  2. אנשים אין להם מגורים אבל שהו בסין במשך 183 ימים או יותר בשנת המס.

יתר על כן, תושב מס כהגדרת החוק החדש, יהיה כפוף למס הכנסה על הכנסותיו ברחבי העולם ולא רק בתוך סין. כלומר, החוק משנה את תנאי הפטור ממס הכנסה ליחיד למבחן בן 183 יום בשנה, דבר המקשה על זרים החיים בסין להימנע מלהיות תושבי מס.

הקריטריונים החדשים הינם מבחן נוכחות פיזית של 183 ימים בשנה קלנדרית והם מחמירים יותר מהחוק הנוכחי, אשר בוחן אם אדם שאינו תושב נמצא בסין במשך שנה אחת.

שינוי זה צפוי להשפיע באופן משמעותי על זרים המתגוררים בסין מבחינת מצב המס שלהם והסדרי העסקה בסין. השינוי מעלה חשד שיחויבו בתשלום מס הכנסה ליחיד על ההכנסות שלהם מרחבי העולם במידה והנוכחות הפיזית שלהם בסין מגיעה או עולה על 183 ימים בשנה קלנדרית.

אמנם במתכונת הקיימת, כללי יישום חוק המס הנוכחיים בסין כוללים את "כלל חמש השנים" עבור זרים. כלל זה קובע כי הכנסות של יחיד שמקורן מחוץ לסין (לדוגמה, דיבידנדים הנגזרים מגופים בחו"ל והכנסות מהעברת רכוש בחו"ל) עשויות להיות פטורות ממס בסין אם היחיד מתגורר בסין במשך חמש שנים רצופות, אלא אם כן משולמת הכנסה כאמור ע"י חברות או ארגונים סיניים.

אולם, נושא זה עדיין אינו ברור לפי התיקון לחוק. והיה וכללי היישום של חוק ה-IIT החדש עדיין יכללו את "חוק חמש השנים" לגבי זרים, הם עדיין עשויים להיות פטורים ממס בסין על הכנסותיהם ממדינות אחרות.

הרפורמה החדשה משלבת את ארבעת סוגי ההכנסה הקיימים לקטגוריה חדשה של "הכנסה כוללת": שכר ושכר טרחה, הכנסות משירותים, גמול ותמלוגים. ההכנסה הכוללת החדשה כפופה לשיעורי מס פרוגרסיביים הנעים בין 3% ל-45%. התעריפים החדשים מבוססים על סוגרי המס הקיימים החלים על משכורות ושכר, בשינויים קלים.

בנוסף, החוק החדש מגדיל את ניכוי המס הסטנדרטי על הכנסה מאוחדת של 60,000  RMB בשנה. החוק כולל ניכויי מס ספציפיים נוספים, כולל טיפול לקשישים, חינוך ילדים, הוצאות רפואיות למחלות קשות, ריבית הלוואה לדיור או דיור להשכרה. ההיקף, התקן והנהלים יוסדרו על ידי מועצת המדינה.

לסיכום, על המעסיקים והעובדים להתכונן לאתגרים שמביא חוק ה-IIT החדש ולשים לב מקרוב לכללי היישום החדשים ולשינויים בתקנות המס האחרות.

The Death and Resurrection of the JV –
The Ten Commandments for Foreign Companies who Enters Joint Venture in China

In recent years, more and more Chinese investors are presenting international companies with the option to form JVs in China. Therefore, our firm has recently assisted many Israeli and international companies in advising and supporting the establishment of Joint Ventures (JV) in China. Such recent activity lends to the feeling of a renaissance of the JV mechanism.

Until 2017, the Chinese government's policy was to encourage outbound investments in certain encouraged industries in order to acquire innovative technologies into China. During such time we ophave assisted Chinese companies in their outbound investments.

However, the current situation is that many Chinese outbound investments are restricted while the Chinese government is still encouraging and supporting the acquisition of innovative technologies using other methods. China's current method for bringing innovative technologies to China without transferring money outside of China (e.g. via the use of outbound investments) is through the JV model. Where the Chinese party contributes funds, but within Chinese territory and into the JV and the foreign party contributes technology or knowledge and intellectual property. This model actually serves a dual purpose for China: 1) It is able to acquire innovative technologies without transferring funds outside of China; and 2) the JV itself can receive significant grant payments and subsidies from the local government (mainly in remote provinces that are in need for innovative technologies).

In the past, when China was first opened up to the world, most foreign companies were incorporated in China in the form of a JV. This was because the Chinese government did not permit any other form of incorporation in most of the industries. Over the years, the restricted and prohibited industries in the Foreign Investment Catalogue (the "negative list") have been reduced, and additional industries became available for Wholly Foreign-Owned Enterprise ("WFOE") companies. In accordance with the development of the legislation, the JV mechanism became gradually less common until it almost disappeared and most of the foreign companies that entered the Chinese market chose to establish a WFOE. The main reason was that most JVs in China failed. Generally, the statistical chances of JVs to succeed are low, even more when it comes to intercultural JVs. While a well-known Chinese saying regards JVs in China as a win-win situation, others claim that the Chinese party is the main benefactor of such mechanism. I think that JVs in China truly are “one bed two dreams”…

We have listed below, in accordance with our extensive experience, the Ten Commandments on establishing and operating a JV in China. These are the main issues that are important to fully understand and pay attention to during negotiations, establishing and operating a JV in China:

  1. Preliminary DD on the potential partner: The first step is to keep in mind that JV is actually a partnership for all intents and purposes and it is always advisable to make preliminary checks and DD on the potential partner, and the legal entities associated with it. To assess the Chinese party’s ability to fulfil his obligations in the JV, it is advisable to review the company’s previous investments and overall financial strength, including registered and paid-in capital. Do not be blinded by the large amount guaranteed in the negotiation; in practice, the actual volumes are almost always much smaller.
  2. Negotiations: JV negotiations in China are usually long and arduous and many times the way to reach quick agreements is to meet in person with decision-makers. Sometimes, Chinese companies prefer to conduct negotiations without lawyers, but it is important that you have representation so that you can get full and transparent information in order to protect your interests. It is important to properly prepare to the negotiation and set clear goals prior to the negotiation. One should also be prepared with a lot of patience for all the changes that expected on the road and usually there will be many changes even after the signing of any such agreements. In one of the negotiations attended by representatives of our firm, the CEO of an Israeli company informed the Chinese party that he had arrived with a one-way ticket and he plans to stay until they closed all the open issues in the negotiations. It ended with a whole week of negotiations at a hotel in one of the most beautiful cities in China and with a signed agreement.
  3. The JV Law: It is important to know that JVs in China are subject to the very comprehensive regulation “Law of the People's Republic of China on Chinese-Foreign (Equity) Joint Ventures" ("JV Law"). Most of it determines the essential conditions for the establishment and operation of a JV in China. In accordance with the JV Law, the Board of Directors is the highest authority in the JV and all the following significant decisions in the JV must be made unanimously by all directors: the increase and reduction of registered capital (parallel to the issuance of new shares in the company), changes in the JV's articles of association, mergers and acquisitions, and the liquidation of the JV. Any transfer of shares to a third party is subject to the first right refusal. Any related agreements you make to circumvent such provisions of the JV Law shall not be enforceable in China, as the JV shall be subject to Chinese legislation and jurisdiction.
  4. Legal Representative and JV Chop: The Legal Representative (who is usually the Chairman of the Board) has the greatest authority and power but also bears great responsibilities and liabilities. In fact, pursuant to Chinese law, the JV’s chop with the signature of the Legal Representative can bind the JV in every respect. Therefore, it is important to ensure the division of powers in the JV and if the Chinese party appoints the Legal Representative, the foreign party shall demand that they shall have full control over the JV's chop.
  5. License/Service Agreement: It is worth to mention that in addition to the percentages due for your holding in the JV, it is better that the foreign party shall also have a License/Service agreement with JV that will allow them to receive fixed amounts that are independent of the JV's revenues/profits.
  6. Appointment of officials: In most cases, the Chinese party will demand to appoint the Legal Representative, the GM and the CFO, and will offer the foreign party to appoint the vice Chairman of the Board and supervisor, which essentially has no meaning or significance. From the perspective of the foreign party, it is very important to try to appoint the GM position, who governs the day-to-day operations and management of the JV, as well as the role of the CFO who is in charge of the JV's financial matters.
  7. Finance: It is important that the parties mutually agree on the accounting firm and the auditing firm appointed to accompany the JV. In addition, it is important to choose the bank where your bank account will be opened (ideally it will not be a small bank) with joint signatory rights and online access to the bank account.
  8. Veto Rights: in most cases, the foreign party will be a minority in the JV since the Chinese party most of the time demands control over the JV. Therefore, it is important to allow the foreign party to have veto rights with respect to many corporate resolutions. Apart from the day-to-day corporate resolutions in China, it is also important to pay attention to everything related to related party transactions that are common in China and less in the West, and allow the foreign party to veto any such transactions.
  9. Registered Capital: How will the parties contribute to registered capital in terms of time and volume? It is important that the articles in the JV agreement regarding registered capital are clear and it is always preferable that the investment be carried out according to detailed stages and milestones. Note that if the foreign party contributes the registered capital in know-how, intellectual property or technology, the foreign party must check that there is no commitment to any local authority (or any other applicable governmental body), educational institutions or any outstanding tax exposure, and if applicable, to examine such exposure. In addition, if the registered capital transferred in the form of license intellectual property, it is important to understand the significance of the matter since this is different from ordinary license agreements and is more similar to an IP assignment agreement to the JV.
  10. Miscellaneous: As the JV is submitted to the authorities in the Chinese language, it is important to remember the language barrier and always make sure that a suitable translator is present, otherwise many things may be lost in translation. It is important to define the territory and cooperation and of course limit issues of confidentiality, non-competition, non-circumvention and non-solicitation. It is important to clarify the conditions under which the JV Agreement may be terminated before the end of its term including reference to dead lock and appropriate mechanisms. In addition, it is important to choose a jurisdiction that will enable suitable enforcement.

In conclusion, the foreign party must ensure that it understands all the implications and the JV Agreement is fully answers all the important issues. From our experience, we have found that when foreign companies know and understand the significance of the JV in China, conducted a preliminary examinations on the Chinese party and have ensured that the JV agreement is balanced and allows the foreign party to assume real control over JV, the JV's chances of succeeding are significantly greater.

There are many other important elements in JV negotiations and operations in China. It should be remembered that the JV would face many challenges, including business cultural and language differences in addition to the usual commercial challenges. It is important to have the right advisor who can walk you through it and to understand the 10 commandment as it will put you ahead of the game.

מענקים לשיתוף פעולה ישראלי – אסיאתי במחקר ופיתוח מטעם רשות החדשנות

רשות החדשנות פרסמה לאחרונה קול קורא למספר תכניות סיוע לביצוע פרוייקטי מחקר ופיתוח (מו"פ) יחד עם חברות אסיאתיות אשר במסגרתם יינתנו סיוע כלכלי להוצאות מו"פ.

קול קורא לשיתוף פעולה במו"פ ישראל-שנחאי (סין)

שנחאי, העיר המאוכלסת ביותר בסין, חווה בשנים האחרונות גידול משמעותי בהזדמנויות עסקיות עבור מקומיים וזרים כאחד. שנחאי מהווה את המרכז הבלעדי בסין לסחר, פיננסים, תעשיות טכנולוגיות ושירותים עסקיים.

חברות ישראליות רשאיות להגיש בקשות לביצוע פרוייקטי מו"פ מבוססי חדשנות טכנולוגית בשיתוף עם חברות מובילות בסין. גובה הסיוע בתכנית זו הינו עד 50% מהוצאות המחקר והפיתוח.

המועד האחרון להגשת הבקשה – 15 באוגוסט 2018

אנא לחצו לפרטים נוספים ורישום

קול קורא לשיתוף פעולה במו"פ ישראל-שנז'ן (סין)

במהלך 35 השנים האחרונות, שנז'ן גדלה בקצב מהיר והפכה לאחת הערים החזקות ביותר בסין, כאשר הנה מובילה בסקטור הייצור ומוצרי האלקטרוניקה. שנז'ן מוכרת כ"עמק הסיליקון הסיני" וכ-"One Stop Shop" בה תוכלו למצוא את כלל המשאבים והשירותים על מנת לקדם את חברתכם ומוצרכם.

חברות ישראליות רשאיות להגיש בקשות לביצוע פרוייקטי מו"פ מבוססי חדשנות טכנולוגית בשיתוף חברות משנז'ן. גובה הסיוע בתכנית זו הינו עד 50% מהוצאות המחקר והפיתוח.

המועד האחרון להגשת הבקשה – 22 באוקטובר 2018

אנא לחצו לפרטים נוספים ורישום

קול קורא לשיתוף פעולה במו"פ ישראל – טאיוואן

טייוואן מדורגת במקום ה -11 מתוך 189 כלכלות עולמיות לפי "מדד קלות עשיית עסקים" של הבנק העולמי. טאיפיי, בירת טאיוואן, דורגה כעיר השישית בעולם מבחינה התקדמות טכנולוגית בשנת 2017, כאשר מעל 88% מהאוכלוסייה מחוברים לאינטרנט עם מהירויות ממוצעות גבוהות יותר מאשר בארה"ב.

חברות ישראליות וטיוואניות רשאיות להגיש בקשת מימון לפרוייקטי מו"פ משותפים המבוססים על חדשנות טכנולוגית. גובה הסיוע בתכנית זו הינו עד 50% מהוצאות המחקר והפיתוח.

המועד האחרון להגשת הבקשה – 15 בנובמבר 2018

אנא לחצו לפרטים נוספים ורישום

מותו ותחייתו של ה JV – עשרת הדיברות לחברה ישראלית בהקמה וניהול של מיזם משותף- Joint Venture בסין

בשנים האחרונות מגיעות לישראל משלחות רבות מסין. לרוב, במהלך הפגישות עם סטארט אפים וחברות ישראליות מציעים המשקיעים הסינים להשקיע בחברה על ידי הקמת JV בסין. לפיכך, בתקופה האחרונה סייע משרדנו  לחברות ישראליות ובינלאומיות רבות בייעוץ וליווי להקמת (JOINT VENTURE (JV בסין, וההרגשה היא שהJV קם לתחייה.

עד שנת 2017 המדיניות של ממשלת סין הייתה לעודד השקעות כספים מחוץ לסין בתעשיות מעודדות על מנת לרכוש טכנולוגיות מובילות כאשר אז סייענו לחברות סיניות בהשקעות שלהם מחוץ לסין. אולם, המצב כיום הוא שההשקעות מחוץ לסין עדיין מוגבלות ומצד שני הממשל הסיני עדיין מעודד ותומך ברכישת טכנולוגיות מובילות. הדרך כיום להביא טכנולוגיות חדשות ומובילות לסין מבלי להשקיע את הכסף מחוץ לסין היא באמצעות מודל ה- JV. כאשר הצד הסיני משקיע את הכסף, אבל בתוך סין ל JV והצד הזר משקיע טכנולוגיה או ידע וקניין רוחני. מודל זה למעשה משרת מטרה כפולה מצד הסינים, הם מצליחים לרכוש טכנולוגיות חדשות מבלי להוציא כסף מחוץ לסין וכן ה JV עצמו יכול לקבל מענקים וסובסידיות משמעותיות מהממשל המקומי (בעיקר בפרובינציות מרוחקות אשר משוועות לטכנולוגיות חדשות).

בעבר כשסין רק נפתחה לעולם רוב החברות הזרות התאגדו בסין דרך JV מאחר והממשל הסיני לא התיר צורת התאגדות אחרת בתחומי עיסוק רבים. עם השנים צומצמה הקטגוריה המוגבלת בקטלוג להשקעות זרות (הרשימה השלילית) ויותר ויותר תחומים בהם ניתן להקים חברות זרות בבעלות מלאה הפכו להיות מותרים. בהתאם להתפתחות החקיקה התמעטו הJV בסין עד שכמעט ונעלמו ורוב החברות הזרות שנכנסו לסין בחרו להקים WFOE (חברה סינית בבעלות מלאה זרה). הסיבה המרכזית הייתה שרוב הJV שהוקמו בסין נכשלו. לJV באופן כללי יש סיכויים סטטיסטיים מועטים להצליח על אחת כמה וכמה כשמדובר בJV בין תרבותי. המשפט הידוע של הסינים על JV בסין הוא WIN- WIN ויש מי שיגיד WIN-WIN אבל רק לצד הסיני או בהגדרה אחרת שהJV זה מיטה אחת ושני חלומות ולכן קשה מאוד לצלוח אותו.

על מנת לצלוח את התהליך ולהשיג את המטרות שהצבתם, פירטנו להלן בהתאם לניסיוננו הרב את עשרת הדיברות לכל הנושאים שחשוב לדעת ולשים אליהם לב במהלך כניסה ל JV בסין:

  1.  בדיקות מקדימות על השותף הפוטנציאלי: השלב הראשון הוא שחשוב לזכור ש JV זה בעצם שותפות לכל דבר ועניין ותמיד מומלץ לעשות בדיקות מקדימות על השותף הפוטנציאלי, הישויות המשפטיות הקשורות אליו, ההון הרשום של החברה וההון ששולם. כן לנסות לבדוק את החוזק הפיננסי שלו, ההשקעות הקודמות שלו והיכולת שלו לעמוד בהתחייבויותיו ב JV. לא להסתנוור מהסכומים הגדולים שהחברות הסיניות מבטיחות, בסופו של יום בדרך כלל ההיקפים בפועל הרבה יותר קטנים.
  2. מו"מ: בדרך כלל משא ומתן על JV בסין הוא ארוך ומפרך והרבה פעמים הדרך להגיע להסכמות מהירות הם להתכנס פנים מול פנים עם מקבלי ההחלטות. לעיתים, חברות סיניות מעדיפות לבצע את המשא ומתן ללא עורכי דין אבל חשוב שיהיה לכם ייצוג על מנת שתוכלו לקבל מידע מלא ושקוף. חשוב להגיע למשא ומתן מוכנים עם מטרות ברורות ועם הרבה סבלנות לכל השינויים שצפויים בדרך ובדרך כלל יהיו הרבה שינויים גם לאחר שההסכמות הועלו על הכתב. באחד מהמשאים ומתנים שהשתתפתי מנכ"ל החברה הישראלית הודיע לסינים שהוא הגיע עם כרטיס טיסה צד אחד והוא מתכנן להישאר עד שהם יסגרו את כל הנושאים הפתוחים במו"מ, זה נגמר בשבוע שלם של מו"מ במלון באחת הערים היפות בסין כשלבסוף נחתם ההסכם.
  3. חוק הJV : חשוב לדעת כי הJV בסין כפוף לחוק הJV שהוא חוק מאוד מקיף וברובו קובע את התנאים המהותיים להקמת ותפעול הJV, ולא ניתן להתנות עליו בחוזה. הדירקטוריון הוא הסמכות הגבוהה ביותר בJV בהתאם לחוק הJV וכל ההחלטות המהותיות בJV חייבות להתקבל פה אחד על ידי כל הדירקטורים: העלאה והורדה של הון רשום (מקביל להנפקת מניות חדשות בחברה), שינוי התקנון, מיזוג ורכישה ופירוק החברה. כל העברת מניות לצד שלישי נדרשת חתימת כל הדירקטורים. כל ההסכמים הנלווים שתעשו על מנת לעקוף זאת לא יוכלו לעזור במידה ותרצו בפועל לאכוף זאת על החברה בסין מאחר והחברה כפופה לחוק ולסמכות השיפוט בסין.
  4. ליגאל רפ (יו"ר הדירקטוריון) וחותמת החברה: לליגאל רפ (שהוא בד"כ יו"ר הדירקטוריון) יש את הסמכות והכח הגדולים ביותר אבל גם אחריות רבה. למעשה בהתאם לחוק בסין, חותמת החברה עם חתימת הליגאל רפ יכולה לחייב את החברה בכל דבר ועניין. לפיכך, חשוב לחלק את הסמכויות בחברה ובמידה והצד הסיני ימנה את הליגאל רפ על הצד הישראלי לדרוש להחזיק בחותמות החברה.
  5. הסכם רישיון\שירותים: במידת האפשר כדאי שמלבד האחוזים שיגיעו לכם בשל חלקכם בJV החברה הישראלית תחתום גם על הסכם רישיון\שירותים עם הJV שיאפשר להם לקבל סכומים קבועים שאינם תלויים בהכנסות\רווחים של הJV ובמידת האפשר כדאי להוסיף תשלום מקדמה בגין הסכמים אלו.
  6. מינוי בעלי תפקידים: ברוב הפעמים החברה הסינית תדרוש למנות את הליגאל רפ ותציע לחברה הישראלית את תפקיד הסגן שאין לו באמת משמעות, וכן תדרוש למנות את הGM והCFO ותציע לחברה הישראלית את תפקיד המפקח ששוב אין לו באמת משמעות. מצד החברה הישראלית, חשוב מאוד לנסות למנות את תפקידי הGM ששולט בניהול היומיומי של החברה וכן את תפקיד הCFO שמפקח על הכספים.
  7. כספים: חשוב למנות במשותף את משרד רואה החשבון שמלווה את הJV וכן את משרד רוה"ח שיבצע ביקורת. בנוסף, חשוב לבחור את הבנק שבו יפתח חשבון הבנק שלכם (עדיף שזה לא יהיה בנק קטן) ובו זכויות חתימה משותפות וכן אפשרות לגישה מרחוק לחשבון הבנק.
  8. זכויות וטו: בדרך כלל החברה הישראלית תהווה מיעוט בJV כי הסינים ברוב הפעמים דורשים לקבל שליטה. לפיכך, חשוב להגדיל את ההחלטות שבהם יהיה לחברה הישראלית זכות וטו. חוץ מההחלטות הרגילות בסין חשוב לשים לב גם לגבי כל מה ששקשור לעסקאות עם צדדים קשורים שהרבה פעמים מקובלות בסין ופחות במערב. ולאפשר לכם להטיל וטו בכל מקרה של עסקה עם צדדים קשורים.
  9. הון הרשום: איך תורמים את ההון הרשום מבחינת זמנים וסכומים? חשוב שהסעיפים הדנים בכך יהיו ברורים ביותר ותמיד עדיף שההשקעה תתבצע בהתאם לשלבים מפורטים ואבני דרך. לשים לב שאם החברה הישראלית משקיעה הון רשום בידע, קניין רוחני או טכנולוגיה צריך לבדוק שאין התחייבות כלפי מדען ראשי, מוסדות לימוד או חשיפת מס ובמידה ויש לבדוק מהי החשיפה. כמו-כן, במידה וההון הרשום שמועבר הינו קניין רוחני חשוב להבין את משמעות העניין הואיל וזה שונה מהסכם רישיון רגיל ויותר דומה להסכם מכר של הקניין הרוחני לJV.
  10. שונות: חשוב לזכור את ענייני השפה ותמיד לדאוג שיהיה תרגום מתאים, אחרת הרבה דברים עלולים ללכת לאיבוד בתרגום. כמו-כן חשוב להגדיר את השפה הגוברת בחוזים. חשוב להגדיר את הטריטוריה ואת שיתוף הפעולה וכמובן להגביל בנושאים של סודיות, אי תחרות, אי עקיפה ושידול. חשוב להבהיר את התנאים בהם ניתן לסיים את הסכם הJV לפני סיום התקופה כולל התייחסות לDEAD LOCK ומנגנונים מתאימים. בנוסף, חשוב לבחור סמכות שיפוט שתאפשר אכיפה.

לסיכום, ישנם עוד אלמנטים רבים וחשובים במו"מ לכניסה לJV וצריך לזכור שהאתגרים בJV הינם רבים, למעט האתגרים המסחריים הרגילים נוספים גם אתגרים של הבדלי תרבות ושפה. הצד הזר חייב לוודא שהוא מבין את כל ההשלכות בחוזה הJV ושהינו חוזה שנרשם ברשויות ובו יש מענה מלא לסוגיות שנדונו. מניסיוננו מצאתי שכשאשר חברות ישראליות יודעות ומבינות את המשמעות של הJV בסין וכאשר נעשות בדיקות מקדימות על השותפים וחוזה הJV הינו מאוזן ומאפשר לצד הזר שליטה אמיתית בJV, סיכויי ה JV להצליח הינם גדולים משמעותית.

כל מה שחשוב לדעת על עדכוני החקיקה האחרונים בסין חלק ג'

הפחתת שיעור המע"מ

סין הכריזה כי מה-1 למאי שיעור המע"מ יופחת בסקטורים הבאים: ייצור, תחבורה, בנייה, טלקומוניקציה ומגזרים חקלאיים. שירותים וסחורות החייבים במע"מ של 17% ו-11% יופחתו ל-16% ו-10% בהתאמה. המע"מ על סך 6% יישאר ללא שינוי. בין סקטורים החייבים במע"מ של 17% הם ייבוא וייצוא של סחורות, שירותי עיבוד ותיקון, וליסינג של מיטלטלין. תחת מע"מ של 11% נכללים שירותי טלקומוניקציה, מכירה וחכירה של נדל"ן, שירותי בנייה, מוצרי חקלאות ושירותי תחבורה.

שנית, סין הצהירה כי תפשט ותאחד את אופן החלוקה למדרגות המע"מ כך שיחושב לפי המחזור השנתי של החברה ולא לפי הקריטריונים הישנים. חברות אשר בעלות מחזור שנתי נמוך מ-5 מיליון RMB תהיינה זכאיות להיחשב כ"משלם מע"מ נמוך", כלומר ישאו במע"מ בשיעור נמוך של 3%.

שלישית, חברות הייטק ומפעלים הפועלים בייצור מתקדם ושירותים מודרניים כשירותי מו"פ, יקבלו החזר חד פעמי בגין מע"מ אשר טרם נוכה.

רגולציה לאומית בדבר מבחני כביש של מכוניות אוטונומיות

ב-1 למאי יכנס לתוקף הרגולציה הלאומית על מבחני כביש של מכוניות אוטונומיות. הכללים הלאומיים באים בהמשך לתקנות המקומיות אשר כבר ייושמו במספר ערים כמו שנחאי ובייג'ין. הכללים הלאומיים מחמירים יותר מדרישותיהן של הרשויות המקומיות בנושא, ומטרתן להביא את הנהג הבוחן לתשומת לב מלאה בזמן מבחן הכביש. להלן עיקרי הדרישות.

על מבקש מבחן הכביש להיות ישות משפטית עצמאית רשומה בסין אשר פועלת בתחום ייצור הרכב או הרכיבים, הטכנולוגיה, מו"פ או בחינת רכבים. המבקש צריך להיות בעל יכולת ניטור מרחוק, הקלטה, ניתוח ושחזור של מבחן הכביש.

כלי הרכב צריך להיות מכונית נוסעים או מסחרית, כאשר אופנועים וכלי רכב בעלי במהירות נמוכה לא נכללים תחת ההגדרה. כלי הרכב צריך לאפשר מעבר בין שליטה אוטומטית לשליטה אנושית בזמן ואופן סביר בכדי להתמודד עם מקרי חירום. פונקציית הנהיגה העצמאית של הרכב צריכה להיבדק ע"י צד שלישי מוסמך המוכר על ידי הרשויות.

מבחן הכביש חייב להתבצע בכבישים ייעודיים אשר אושרו ע"י הרשויות המקומיות לתקופת זמן מוגדרת. לפני מבחן הכביש, כלי הרכב צריך לקבל ולהרכיב לוחית רישוי זמנית מטעם הרשויות ולהחזיק בביטוח מתאים עבור הפעילות. בזמן מבחן הכביש, על הבוחן להיות ישוב במושב הנהג כאשר הינו מסוגל לתפוס שליטה בכל רגע נחוץ.

משרד התחבורה והמשרד לביטחון הציבור הצהירו כי חברות זרות רשאיות להגיש בקשה למבחן כביש בסין בתנאי שהן מציבות את נושאי הבטיחות בראש סדר העדיפויות ומוכנות לשאת באחריות מלאה לכל תאונה. לטענת המשרדים, אין אבחנה בין ישויות זרות או מיזמים משותפים בין צד סיני לצד זר, יש יחס שווה.

הזדמנויות חדשות לחברות ביו-טק ישראליות- רפורמה בכללי הרישום בבורסה בהונג קונג

ב-30 באפריל 2018 נכנס לתוקף כללי רישום חדשים המאפשרים לחברות ביו-טק אשר אינן עומדות בדרישות הפיננסיות בהתאם לכללים הנוכחים, להירשם למסחר בבורסה בהונג קונג ("HKEx"). בדומה הכללים יאפשרו לחברות WVR (חברות בעלת מניות מסוגים שונים) חדשניות בעלות שיעור צמיחה גבוהה להירשם למסחר ב-HKEx. חברות משתמשות במבנה WVR מאחר והוא מאפשר למייסד החברה לשמור על שליטה גם לאחר ה-IPO.

הונג קונג הנה שוק ה- IPO הרביעי בגודלו בעולם כאשר מרבית הכספים שגויסו דרך IPO היו מחברות מסורתיות וחברות פיננסיות. בשנה האחרונה נרשמו למסחר 174 חברות חדשות תחת HKEx, שיא רישומים חדש בהונג קונג, כאשר שווים הכולל של החברות ב-HKEx גדל ב-37.9% לעומת 2016. למרות החוזק הכללי של הונג קונג בשוק ה-IPO, ניכרת חולשה תחת הסקטור הטכנולוגי שכן חברות טכנולוגיה ייצגו רק 5.8% מסך הגיוסים דרך IPO בשנה שעברה. מטרת הרפורמה הנה למשוך מגוון רחב יותר של חברות לגייס הון בהונג קונג, ובפרט חברות טכנולוגיה בשל הרצון לגוון את סוג החברות המונפקות ב-HKEx.

חברות ביו-טק נדרשות לעמוד בקריטריונים הבאים על מנת ליהנות מהרפורמה:

  1.  שווי שוק של החברה הינו לפחות 191.1 מיליון דולר נכון למועד הרישום;
  2. החברה בעלת מוצר ליבה, מוצר ביו-טק אשר נבדק ואושר ע"י הרשויות המוסמכות (FDA, CFDA, EMA), אחד לפחות "מעבר לשלב הקונספט". תנאי זה ייבחן לפי עמידה באבני הדרך ההתפתחותיות המפורטות לפי סוג המוצר בהתאם לסעיף 3.3 של ה-"Biotech Guidance Letter"; לדוגמא על מנת שמוצר ליבה שהינה תרופת מולקולה קטנה או מוצר ביולוגי תעמוד בדרישה זו, על החברה להשלים את שלב I בניסויים קליניים ובמקביל הרשות המוסמכת אינה הביעה התנגדות להתחלת השלבים העוקבים;
  3. החברה פעילה בתחום העסקים הנוכחי שלה לפחות שנתיים פיננסיות טרם הרישום, כאשר סיבת הגיוס המרכזית היא גיוס כספים למו"פ על מנת להחדיר את מוצר הליבה לשוק. החברה עוסקת במו"פ של מוצר הליבה מעל ל-6 חודשים טרם מועד הרישום. במידה ומוצר הליבה נרכש או תחת רישוי מצד ג', על החברה להיות מסוגלת להוכיח כי הייתה התקדמות במו"פ מאז הרכישה או הרישוי;
  4. החברה בעלת זכויות הקניין הרוחני על מוצר הליבה, לרבות בקשות לפטנטים ופטנטים רשומים;
  5. החברה קיבלה השקעת צד שלישי "משמעותית" ממשקיע ״מתוחכם״ לפחות 6 חודשים לפני הרישום, כאשר התנאי ״מתוחכם״ ייבחן לפי לסך הנכסים, הניסיון, הידע, ומומחיותו של המשקיע (לדוגמא חברת תרופות/שירותי בריאות גדולה תיחשב כמשקיע "מתוחכם"); והתנאי "משמעותית" תיבחן בהתאם לאופי ההשקעה, סכום ההשקעה, הסיכון והעיתוי של ההשקעה;
  6. החברה עומדת בדרישות ההון החוזר (עם התחשבות בהכנסות ה-IPO) – כיסוי של לפחות 125% מדרישות ההון שלה במשך שנה לאחר ההנפקה;
  7. על החברה לוודא כי הציבור מחזיק במניות בשווי שוק של לפחות כ-47.8 מיליון דולר מהון המניות המונפק שלה במועד הרישום;
  8. חברות הרשומות לפי כללים אלו אינן רשאיות לבצע כל רכישה, פיטור(ים), עסקאות או הסדרים שיגרמו לשינוי מהותי בעיסוק העיקרי ללא הסכמת HKEx מראש. במידה וה- HKEx סבורה כי החברה לא עמדה בהתחייבותה המתמשכת לשמור על פעולות או נכסים, לחברה תינתן תקופה של עד 12 חודשים על מנת לעמוד מחדש בדרישה זו כאשר כישלון יבטל את רישומה.
  9. בנוסף לדרישות לעיל, ה-HKEx תבחן כל שינוי בעלות בחברה ב 12 החודשים שקדמו למועד הרישום.

חברות WVR נדרשות לעמוד בקריטריונים הבאים על מנת ליהנות מהרפורמה:

  1. שווי שוק של 5.1 מיליארד דולר או שווי שוק של 1.27 מיליארד דולר עם הכנסה של 127.4 מיליון דולר לפחות;
  2. חברה חדשנית עם שיעור צמיחה גבוהה אשר למוטבים שלה חלק פעיל ומהותי בהתפתחות החברה בהתאם לכללי הרישום;
  3. חברה חדשנית עם שיעור צמיחה גבוהה אשר למוטבים שלה חלק פעיל ומהותי בהתפתחות החברה בהתאם לכללי הרישום.

רפורמה זו הנה צעד חשוב לשמירה על התפתחות השוק וצפויה למשוך חברות ומשקיעים רבים, לרבות חברות ביו-טק ישראליות, להירשם למסחר ב- HKEx שכן חברות טכנולוגיות מקבלות שוויי גבוהה בבורסה זו. מלבד גיוס הון מהשוק המקומי, ה-HKEx יכולה לשמש שער כניסה לסין ואסיה כולה, שכן דרכה ניתן להגיע לכספם של המשקיעים האמידים ביותר באסיה.

סיסרם מדיקל (לשעבר אלמה לייזרס) הינה החברה הישראלית הראשונה שחלה להיסחר בבורסת הונג קונג לאחר שהשיגו את האישור הנדרש עבור חברות מישראל. סיסרם מדיקל היא ממובילות שוק האסתטיקה הרפואית בעולם, והנה ממוקמת במקום החמישי בנתח השוק העולמי שלה, ובמקום הראשון בסין. החברה הגישה תשקיף לבורסת הונג-קונג בספטמבר 2017 וגייסה 112 מיליון דולר, מהם 88 מיליון דולר יזרמו אליה.

אנחנו ממליצים לעקוב אחר ההתפתחויות השונות בנושא ורישומם של חברות ביו-טק ו-WVR באמצעות כללים אלו על מנת להבין כיצד הליכי רישום אלו מתנהלים בפועל למשל מסגרת זמן הנדרשת לבורסה לאשר כי החברה אכן עומדת בתנאי לעיל.

מלחמת הסחר בין ארה"ב לסין, הרבה מעבר למכסים…

איך יוזמת "תוצרת סין 2025" והשינוי במבנה ההשקעות של סינים מחוץ לסין השפיעה על מלחמת הסחר בין ארה"ב לסין, והאם ישראל יכולה להרוויח מכך?

בתקופה האחרונה הטילה ארה"ב מכסים על ייבוא מוצרים מסין, והיא מגבשת המלצות על הגבלות של השקעות סיניות בארה"ב ושוקלת לתבוע את סין בארגון הסחר העולמי בגין גניבה של קניין רוחני מחברות אמריקאיות. בתגובה, בתחילה, הטילה סין מכסים נוספים על למעלה ממאה מוצרים אמריקאיים. ולאחר מכן מסרה כי היא מתכננת הורדת מכסים על ייבוא רכבים לסין, הפחתת ההגבלות על השקעות זרות בתחום הפיננסי והגברת האכיפה בקניין רוחני וזאת כחלק ממאמציה לפתיחת הכלכלה הסינית.

יש אכן אי סימטריה משמעותית מבחינת המכסים שסין מטילה על ייבוא מוצרים מארה"ב לבין המכסים שארה"ב מטילה על אותם מוצרים סינים וכן אי סימטריה מבחינת התחומים שבהם הסינים יכולים להשקיע בשווקים זרים, לעומת תחומי הפעילות המוגבלים של חברות זרות בסין.

המכסים שארה"ב מבקשת להטיל על סחורות סיניות כמעט כולם מכוונים לתעשיות הקשורות ל"תוצרת סין 2025", יוזמה המבקשת לשדרג את הבסיס התעשייתי של סין באופן מקיף. סין אישרה ב-2015 את מדיניות "תוצרת סין 2025" אשר נועדה לקדם חדשנות "תוצרת בית" ולמצב את המדינה כמעצמת היי-טק אשר שולטת במרבית התעשיות המודרניות בעולם. כדי להגיע ליעד זה, סין מעוניינת להחליף את מרבית הטכנולוגיה הזרה שהיא מייבאת בטכנולוגיה סינית. על מנת לבצע זאת, הממשלה הסינית משקיעה משאבים רבים, הכוללים סובסידיות, הלוואות ואג"ח, לתמיכה בחברות היי-טק מקומיות ותימרוץ חברות סיניות להרחבת פעילותן מחוץ לסין, במטרה לרכוש חברות זרות בעלות טכנולוגיות חדשניות, על מנת שהן יוכלו להיות בעלי הקניין הרוחני להעביר את הטכנולוגיות לסין, להקים מרכזי מו"פ ולייצר את המוצרים הללו בסין. עשרת הסקטורים המקודמים תחת מדיניות זו הם טכנולוגיית מידע, מכונות מתקדמות ורובוטיקה, חלל, ציוד ימי וספינות, רכבות מתקדמת, כלי רכב המונעים באנרגיה חדשה, אנרגיה חשמלית, מכונות חקלאיות, חומרים חדשים וביו-מד. מסתמן כי רכישות והשקעות סיניות בשנים האחרונות אכן תאמו למדיניות זו. מדיניות "תוצרת סין 2025" נחשבת כסיבה העיקרית למלחמת הסחר בין סין לארה"ב, שכן ארה"ב רואה במדיניות זו כמערערת את עקרונות התחרות ההוגנת ומהווה דרך נוספת לקידום העברה של קניין רוחני מחברות אמריקאיות.

בנוסף, עקב ההגבלות שהוטלו בשנה האחרונה על ההשקעות מחוץ לסין, מבנה ההשקעות של חברות סיניות השתנה. כך שבמקום השקעה ישירה בחברה הבינלאומית, המשקיע הסיני מבקש מהחברה הבינלאומית להקים חברה משותפת בסין (JV) והמשקיע הסיני מזרים את ההשקעה אל תוך החברה הסינית כאשר הצד הבינלאומי מתחייב להעביר קניין רוחני\טכנולוגיות בשווי ההשקעה הכספית בהתאם לאחוזים שהוא מקבל במיזם המשותף. גם במקרים אלו בשל העברת הטכנולוגיה לסין, החברות הסיניות זכאיות לסוביסדיות ומענקים מהממשל המקומי. נראה כי שינוי המבנה של ההשקעות הסיניות אינו עולה בקנה אחד עם המדיניות האמריקאית אשר רוצה שההשקעות יהיו בתחומה ולכן רוצה לתבוע את סין בגין הדרישות של חברות סיניות מחברות אמריקאיות להעביר את הטכנולוגיות לסין תמורת השקעות שהמשקיעים הסינים יבצעו בסין ועל מנת לחדור לשוק הסיני.

בישראל לעומת זאת, יש חברות סטארט אפ וטכנולוגיה רבות אשר משוועות להשקעות. בנוסף בניגוד לחברות אמריקאיות, חברות ישראליות הם בד"כ קטנות ואין להם את החוזק והמשאבים הפיננסיים על מנת לחדור לשוק הסיני לבד ולכן לרוב הן צריכות את המשקיע הסיני על מנת לחדור לשוק הסיני. בהתאם לשינוי במדיניות ההשקעות של סין בשנה האחרונה, אנו סייענו לחברות ישראליות רבות להקים מיזמים משותפים עם חברות סיניות כאשר החברות הסיניות השקיעו את ההון הנדרש והחברה הישראלית השקיעה את הטכנולוגיות. המבנה הזה מאפשר לחברות הישראליות לקבל השקעה בחברה (אם כי בישות הסינית) ודריסת רגל לשוק הסיני דרך הקשרים של החברה הסינית ותוך שימוש בהון שמעניקה החברה הסינית כמו גם סובסידיות של הממשל המקומי. אולם, החברה הישראלית חייבת להגדיר במדוייק את הקניין הרוחני שהיא מעבירה והגבלת הטריטוריה וגם לוודא שיש לה שליטה אמיתית במיזם המשותף על ידי נוכחות בפועל ואמצעים משפטיים שונים.

במצב דברים זה, נראה כי עם מלחמת הסחר אשר עלולה לפרוץ בין ארה"ב לסין, חברות סיניות יתמקדו ביבוא טכנולוגיות ממדינות אחרות אל תוך סין. ישראל, אשר ממילא מהווה יעד אטרקטיבי ליבוא טכנולוגיות עבור החברות הסיניות, תוכל לשפר עוד יותר את עמדתה המסחרית מול סין ועמדתה הכלכלית ככלל. אני צופה כי נמשיך לראות יותר ויותר מיזמים משותפים בין חברות סיניות לחברות ישראליות בתקופה הקרובה.

בשורות ושינויים רגולטוריים בעקבות הקונגרס הלאומי העממי ה-13

הקונגרס העממי הלאומי ה-13 שנערך במרץ האחרון מביא אתו בשורות ושינויים רגולטוריים, כחלק מהמטרה לקדם את צמיחתה הכלכלית של סין, בעלי השלכות על חברות זרות ומשקיעים זרים.

פתיחת השוק  

סין תפתח את סקטור הייצור הכללי במלואו ותרחיב את הגישה עבור משקיעים זרים לסקטורים כמו שירותים פיננסיים, תקשורת, שירותים רפואיים, חינוך, טיפול בקשישים וכלי רכב חדשים. התקרה שנקבעה להון זר בבנקים ובגופים פיננסיים סינים יוסר, ובמקביל הרשויות בסין צפויות להשוות את תקנות הרישום החלות על בנקים זרים לאלו החלות על בנקים מקומיים.

משרד התעשייה והמסחר של סין תרחיב באופן פעיל את הייבוא השנה כדרך נוספת לפתוח את השוק המקומי.

הפרוצדורה להקמת חברה במימון זר יופשט כך שלאחר ה-30 ביוני 2018, חברה במימון זר תוכל להגיש טופס יחיד למשרד אחד, ולא להירשם בנפרד מול רשויות ממשלתיות שונות.

פיתוח בר קיימא וצמיחה ירוקה נותרו כמטרות מרכזיות של סין במקביל לצמיחה הכלכלית. בנוסף לניתוב וניהול עניינים כלכליים ופיתוח עירוני וכפרי, תינתן עדיפות מוגברת לקידום אקולוגי והגנת הסביבה אשר תיתמך ע"י חוקים, רגולציות והטבות.

מיסוי

סין צפויה להפחית השנה את המיסוי על עסקים ויחידים ביותר מ-800 מיליארד יואן (126 מיליארד דולר) הכוללים, בין היתר, הפחתת המע"מ עבור סקטור הייצור והתחבורה; הקלות מס עבור חברות חדשות וסטרטאפים; מדרגות מס ייושמו בהתאם לגודל העסק; עסקים גדולים יהיו זכאים לניכוי מס גבוה יותר על רכישת ציוד חדש; משקיעים זרים יהיו זכאים לדחיית מס עבור השקעה מחדש של רווחים שנוצרו בסין; והפחתת המס בייבוא כלי רכב ומוצרי צריכה יומיים.

ביעור העוני

הקמפיין לביעור העוני בסין לקראת הישורת האחרונה, והקונגרס האחרון מביא עמו רפורמות, משאבים וגישות חדשות התומכות ומקדמות סוגיה זו. סין הצליחה לצמצם את שיעור העוני מ-10.2% ב-2012 ל-3.1% ב-2017, כאשר המדיניות בשנים האחרונות מתמקדת בפיתוח כלכלי ותעשייתי במקום מתן סובסידיות ומענקים חד פעמים. כחלק ממדיניות זו הרשויות בסין יקדמו הזדמנויות אסטרטגיות בהתחדשות כפרית הקשורות לחקלאות, חינוך, טכנולוגיה, תעסוקה, תברואה ושירותי בריאות.

חברות רבות מתעשיות שונות יכולות למנף הזדמנות זו ולקחת חלק בקמפיין. לדוגמא JD.com, ענקית המסחר האלקטרוני, השיקה ביולי האחרון פיילוט של תכנית להקלה בעוני בשיתוף משרד המסחר, הרשות לפיתוח והקלה בעוני ומשרדים ממשלתיים נוספים. מטרת התכנית הנה הנגשת התוצרת המקומית ליותר צרכנים דרך אתרי אינטרנט ואפליקציות. הנתונים מראים כי במהלך הפיילוט, התוכנית של JD.com קיבלה 500 אלף ביקורים מדי יום, והמכירות באחד מהימים הגיעו אף ל-50 מיליון יואן (כ-7.6 מיליון דולר).